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Guía para el entierro ecológico: Un enfoque natural para los funerales

Hand pouring black soil on green

El compromiso con el ambiente no necesita detenerse al final de la vida. Muchas personas han comenzado a ver sus deseos finales a través de una lente verde, aprovechando la oportunidad de ayudar a proteger el medio ambiente cuando fallecen. Este enfoque natural de los funerales ha llevado a un aumento en los cementerios para entierro ecológico, ataúdes de entierro ecológico e incluso ceremonias fúnebres ecológicas como el entierro en un árbol. De hecho, una encuesta de 2018 realizada por la Asociación Nacional de Directores Funerarios encontró que más de la mitad de los encuestados (53.8 por ciento) expresaron su intención de opciones de conmemoración ecológica.

Solo usted y sus seres queridos pueden decidir si un entierro natural es la opción correcta para su familia. El siguiente artículo le presentará el entierro ecológico y le brindará detalles sobre los costos típicos y las opciones disponibles al elegir un entierro natural. Puede usar esta información cuando comente sus deseos.

¿Qué es un entierro o funeral ecológico?

Grave covered by stones and with wooden crossEl entierro ecológico está diseñado para tener un impacto ambiental mínimo y preservar los recursos naturales. También llamado entierro natural, el entierro ecológico enfatiza la simplicidad y la sustentabilidad. En un entierro ecológico típico, el cuerpo no es incinerado, preparado con productos químicos o enterrado en una bóveda de hormigón. Simplemente se coloca en un contenedor biodegradable y se entierra en una tumba para que se descomponga completamente y regrese a la naturaleza.

Las características de un funeral ecológico pueden variar, pero la mayoría comparte varias similitudes destinadas a reducir el impacto ambiental de los arreglos del final de la vida. En la mayoría de los casos, estos entierros utilizan materiales y contenedores de almacenamiento que son biodegradables y ecológicos al evitar:

  • Fluidos para embalsamamiento
  • Bóvedas de cemento o metal para el ataúd.
  • Ropa hecha de ciertos materiales.

Los entierros naturales no usan el tradicional líquido de embalsamamiento. Existen aceites de embalsamamiento alternativos, sin químicos, que se pueden usar cuando sea necesario. Estos aceites esenciales se degradan sin dejar rastros de químicos en la tierra.

Opciones típicas para un entierro natural

Para un enfoque más convencional, hay muchas maneras de garantizar que sus arreglos finales no dañen el medio ambiente. Y con cada opción, hay muchas cosas a considerar. ¿Quiere ser enterrado en un lugar predeterminado que sus visitantes conocen? ¿Quiere ser incinerado y que se dispersen sus cenizas? ¿Quiere tener un entierro tradicional, pero que lo realice una funeraria / cementerio ecológico?

Debido a la gran variedad de opciones disponibles en la actualidad, es importante asegurarse de que sus deseos finales estén por escrito y que sus preferencias estén claramente especificadas. Incluya dónde desea que se celebre el entierro, tal como una morgue que esté certificada para realizar servicios ecológicos. Entre las cosas que debe especificar están:

  • Preferencias de la ceremonia (pasajes religiosos, arreglos florales, música, etc.)
  • Preferencias para ataúdes biodegradables, embalsamamiento con líquido orgánico o no tóxico, etc.
  • Si se debe tener o no un velorio previamente

Si la idea de integrarse con la naturaleza es atractiva para usted, hay una amplia variedad de opciones particulares a considerar:

  • Capsula Mundi es un concepto italiano que encapsula el cuerpo en un recipiente orgánico con forma de huevo para alimentar un árbol que está plantado encima.
  • Eternal Reefs (Arrecifes eternos) es una compañía que utiliza cenizas incineradas para crear una bola de arrecife artificial que se agrega a un arrecife de coral vivo, lo que ayuda a restaurar los hábitats marinos al atraer peces y otros organismos.
  • Los vuelos espaciales de Celetis Memorial enviarán restos cremados al espacio.

¿Por qué elegir una opción natural?

No hay nada nuevo o revolucionario sobre los entierros ecológicos. La mayoría de los entierros antes de mediados del siglo XIX se llevaban a cabo de esta manera y muchas tradiciones aún lo requieren. Las razones para seleccionar este tipo de entierro varían de persona a persona, pero las principales motivaciones para este tipo de servicio son:

  • Ahorro en costos. Estos entierros suelen ser más económicos que los entierros tradicionales porque no necesita comprar un ataúd tradicional.
  • Respetuoso del medio ambiente. Tienen menos impacto en el medio ambiente debido a los materiales utilizados.
  • Significado espiritual. Muchas personas sienten una conexión especial con la naturaleza. Este enfoque permite al fallecido regresar a la tierra de forma natural.

 

Costos

Como con la mayoría de los costos funerarios, los precios de los funerales ecológicos varían ampliamente según la región y el tipo de lugar de entierro. Las parcelas en un cementerio ecológico, por ejemplo, tienden a ser más grandes que las de un cementerio convencional, por lo que pueden costar más.

Para este tipo de entierro, generalmente cuesta entre $1,000 a $4,000 y generalmente incluye una parcela de entierro, tarifas para abrir y cerrar la tumba, un marcador de parcela y un pago único para un fondo de cuidado perpetuo para mantener la propiedad como un sitio de entierro natural. No incluye el costo de un funeral o servicio conmemorativo o cualquier procesamiento/transporte del cuerpo.

El costo de una tumba y entierro para restos cremados oscila entre $200 y $1,000. Tenga en cuenta que estos cargos no incluyen el costo del proceso de cremación en sí, que tiene un promedio de $1,000- $2,500 y es realizado por una funeraria, una morgue o un crematorio. Asegúrese de comparar varias funerarias para encontrar un precio justo. Recuerde que puede ahorrar dinero al proporcionar su propio ataúd. La ley exige que las funerarias acepten cualquier contenedor de entierro apropiado sin cobrar una tarifa adicional. Los llamados «ataúdes ecológicos» pueden ser innecesarios y agregar miles de dólares a la factura final.

 

A continuación se muestra una tabla de los elementos de entierro ecológico más comunes y sus respectivos costos:

 

 

 

 

Artículo Costo
   Entierro $1,000- $4,000
   Parcela $750- $3,500
   Apertura y cierre de la tumba $300- $700
   Dispersión de cenizas $200- $300
   Entierro de cenizas $200- $1,100
   Urna biodegradable $60- $230

 

Debido a que el entierro ecológico le da la libertad de rechazar servicios y mercancías innecesarios, generalmente es más accesible para su presupuesto. En un cementerio ecológico, generalmente no pagará una lápida grande o sus costos de instalación. Pero eso no significa que no deba considerar su presupuesto. Debido a su creciente popularidad, un costo de $5,000 o más no es raro  para un entierro ecológico con un simple ataúd de pino. Usted puede ayudar a sus seres queridos a cubrir sus costos solicitando un seguro de gastos finales.

 

Lugares para entierros naturales

field of treesEl entierro natural promueve la restauración de áreas  de suelo deteriorado y permite la reutilización a largo plazo de la tierra. Las secciones de entierro natural generalmente no permiten monumentos verticales. Las tumbas individuales se identifican con un marcador al ras del suelo del lado de la cabeza del cuerpo. Los marcadores pueden ser una roca natural o una placa, aunque generalmente no se fijan con hormigón. Algunos sitios de entierro naturales eligen no tener marcadores físicos, sino que indican las ubicaciones de tumbas con registros de GPS. Para preservar el paisaje natural original y proteger las plantas nativas y la vida silvestre, la mayoría de los cementerios ecológicos limitan la siembra de plantas personales y las decoraciones conmemorativas como flores en macetas, coronas, banderas, campanillas y globos.

Si este enfoque le atrae, deberá buscar funerarias ecológicas específicas o cementerios naturales que estén certificados para realizar entierros de esta manera, y es posible que necesite un permiso especial de su estado o condado para ser enterrado de forma natural. Algunos estados le permiten realizar un entierro en terrenos privados, pero esto difiere de un estado a otro. Si esto es algo que le atrae, asegúrese de verificar las leyes de su estado.

Cementerios híbridos

Un cementerio híbrido es un cementerio convencional que ofrece los aspectos esenciales del entierro natural, ya sea en todo el cementerio o en una sección designada. Los cementerios híbridos pueden obtener una certificación que no les exige usar bóvedas. Esto le permitirá usar cualquier contenedor de entierro ecológico y biodegradable, tal como un sudario o un ataúd de madera blanda.

Cementerios naturales

El objetivo de un cementerio natural es restaurar o preservar un paisaje natural poblado por vegetación y vida silvestre nativas. Muchos apoyan la gestión sustentable a través de los esfuerzos de conservación de la tierra al evitar los fertilizantes, pesticidas o herbicidas para fomentar los hábitats nativos.

Cementerios de conservación

El entierro de conservación lleva el compromiso ambiental un paso más allá, aplicando tarifas de entierro para pagar por la adquisición, protección, restauración y manejo de la tierra. Estos tienden a ocupar grandes extensiones de tierra, a veces contiguas a un parque existente, un área de hábitat crítico, un refugio de vida silvestre o un área de conservación de la naturaleza.

Elegir un cementerio

Cada cementerio tiene sus propias políticas. Por ejemplo, muchos cementerios ecológicos no usan maquinaria ni equipo pesado para excavar la tumba; en cambio, las tumbas se cavan a mano. Pero esto no es necesariamente la regla. Además, algunos cementerios naturales tienen limitaciones muy estrictas en las decoraciones permitidas en el sitio, mientras que otros fomentan una decoración particular a lo largo de todo el recinto. A diferencia de los cementerios tradicionales, muchos cementerios naturales permiten cultivar flores y otras plantas directamente sobre la tumba.

Asegúrese de preguntar sobre cualquier restricción especial antes de comprar una parcela. Si tiene deseos muy específicos, consulte con algunos lugares para asegurarse de que sus peticiones finales serán llevadas a cabo.

Ataúdes para entierro ecológico

Los ataúdes de madera lisa, mimbre e incluso cartón son aceptables, y se recomiendan, en la mayoría de los cementerios ecológicos. Hay muchos productos nuevos que se adaptan a este tipo de entierros, incluidos los contenedores biodegradables hechos de papel, cartón, sauce, algas marinas o bambú que pueden descomponerse con poco impacto ambiental.

Suministrar su propio ataúd en lugar de comprar una opción costosa de un director de funeraria ahorra mucho dinero, pero optar por un sudario y renunciar por completo al ataúd puede reducir aún más el costo. Puede coser un sudario (o contratar a un sastre para que le haga uno a un precio razonable) o simplemente puede hacer que su ser querido lo envuelva en su manta favorita o una colcha hecha de materiales naturales como algodón o lana.

Preguntas frecuentes

¿Es legal tener un entierro natural?

Sí. No hay leyes que prohíban el entierro ecológico o natural. Pero debe familiarizarse con las reglamentaciones federales y las leyes de su estado específico acerca de dónde puede enterrarse a una persona de forma natural.

¿Se puede enterrar un cuerpo sin un ataúd?

Sí. Ninguna ley estatal requiere el uso de un ataúd para el entierro. Una persona puede ser enterrada directamente en la tierra, en un sudario o en una bóveda sin un ataúd. Las funerarias y los cementerios pueden tener sus propias reglas sobre el uso de ataúdes.

¿Cuál es el impacto de un entierro convencional en el medio ambiente?

Aunque generalmente no es requerido por la ley, para un entierro convencional a menudo el cuerpo es embalsamado. El líquido para embalsamar contiene químicos como el formaldehído que pueden dañar el suelo porque puede contaminar la tierra a medida que el cuerpo se descompone. Problemas adicionales como las toxinas en el barniz del ataúd y las bóvedas de hormigón invasivas que impiden la recuperación natural también se consideran impedimentos para la sustentabilidad.

¿Son los entierros ecológicos más baratos que los convencionales?

Sí. Los entierros ecológicos pueden ser sustancialmente menos costosos porque no incluyen los altos costos de embalsamamiento, ataúdes ornamentados o bóvedas de concreto. Dependiendo de los otros elementos de la ceremonia del funeral, un entierro ecológico podría reducir el costo en miles de dólares. La parcela funeraria en sí misma debería ser comparable a la de los cementerios convencionales.

¿Qué es un funeral en casa?

Los funerales en casa permiten a las familias hacerse cargo del fallecido y todos los aspectos de un funeral en su casa. Estos arreglos fueron la norma en los Estados Unidos hasta la década de 1930. En un funeral en casa, los seres queridos o un agente legalmente designado retiene la custodia del cuerpo entre la muerte y la disposición (entierro o cremación) y es responsable de preparar el cuerpo con los métodos legalmente permitidos. Es una buena idea verificar todos estos métodos y considerar contratar un guía para funerales en casa para que le brinde apoyo durante este tiempo.

¿Qué es un funeral mixto?

Un funeral mixto combina elementos de prácticas más convencionales con opciones de entierro ecológico. Por ejemplo, puede considerar un funeral en casa y un entierro en un cementerio tradicional, o puede optar por un servicio funerario en la iglesia seguido de un entierro ecológico. Un director de funeraria puede estar involucrado en ciertos aspectos administrativos, como transportar el cuerpo u obtener, completar y archivar documentos, mientras que la familia y los amigos pueden manejar los toques más personales. Un funeral mixto a veces puede darle más opciones, especialmente cuando su área tiene opciones limitadas disponibles.

¿Qué es un entierro en casa?

Si usted o los miembros de su familia poseen propiedades rurales, el entierro en casa puede ser una opción. Todos los estados, excepto Arkansas, permiten el entierro en propiedad privada, aunque algunos estados requieren que designe un terreno como cementerio familiar que se limita solo a los miembros de la familia. Además, cada municipio tiene sus propios requisitos de zonificación, así que asegúrese de consultar con los suyos y obtener los permisos requeridos.

¿Es la cremación una opción con los entierros naturales?

Sí. Aunque el proceso puede modificarse ligeramente para cumplir con las reglas del cementerio, la cremación suele ser una opción para un entierro natural. Algunos cementerios naturales pueden prohibir la dispersión de restos cremados porque la densidad de los elementos puede sofocar el follaje cuando se dispersan. Del mismo modo, los restos cremados son el resultado después de que los materiales biodegradables se han quemado, lo que resulta en poco o ningún beneficio ambiental.

¿Los animales perturbarán la tumba?

No. Los sitios de entierro se cavan aproximadamente a 3.5 pies bajo tierra. Incluso un jabalí, que se cree que es el mayor excavador de toda la vida silvestre, no suele excavar más de 12 pulgadas.

¿Qué es el Green Burial Council?

El Green Burial Council (Consejo de entierros ecológicos) es una organización educativa sin fines de lucro que establece estándares para guiar el creciente movimiento de entierros ecológicos al proporcionar certificación para los proveedores calificados e información confiable para el público. El grupo ofrece una extensa lista de proveedores en los Estados Unidos que tienen productos de entierro ecológico certificados para utilizar en sus arreglos finales.

Próximos pasos

La decisión de optar por un entierro ecológico es suya y de su familia, y la decisión a menudo se ve afectada por el costo. Ya sea que esté buscando tener un entierro natural o una ceremonia más tradicional, es importante comprender los costos asociados con cada servicio. Si le preocupa el alto costo de los funerales, no está solo.

 

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