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¿Qué Es Funeral Consumer Guardian Society®?

Cada póliza de Lincoln Heritage Funeral Advantage® viene con una membresía gratuita de Funeral Consumer Guardian Society®, una organización independiente defensora del consumidor fundada en el año 2000 para proporcionar orientación profesional a las familias de sus miembros durante el proceso de planificación del funeral. FCGS se asegura de que las familias tengan la información que necesitan para tomar decisiones informadas mediante la revisión de los contratos funerarios y la búsqueda de precios de las funerarias locales en nombre de la familia.

Si usted es como la mayoría de las personas, puede que no sepa que el costo promedio de los funerales es casi de $9,000, y probablemente no tiene ninguna experiencia en la planificación de un funeral. Muchas personas no saben por dónde empezar. Las preguntas más comunes incluyen:

  • ¿Quién debe ser contactado primero?
  • ¿Qué se debe hacer ahora y qué se puede hacer después?
  • ¿Qué preparativos para el funeral están disponibles?
  • ¿Cuánto costará?

Desde su fundación, FCGS ha ayudado a miles de familias de todo el país a navegar por la siempre cambiante industria funeraria y a encontrar respuestas a estas preguntas.

Cómo comenzó Funeral Consumer Guardian Society.

FCGS fue fundada por Joe Kraft, un antiguo director funerario cuya familia dirigió una funeraria durante muchos años. La familia Kraft siempre ha estado en el negocio de funerales, desde 1856, ganándose la confianza de las comunidades a las que servían al ofrecer consuelo y orientación a cientos de familias en duelo.

Joe inicialmente vendía seguros de vida prepagados, un tipo de producto de seguro que venden las funerarias para financiar un servicio específico de arreglos finales en su establecimiento. Joe tuvo cierto éxito en la venta de seguros prepagados, pero pronto tuvo problemas porque el tipo de póliza que vendía sólo podía utilizarse en una funeraria específica, lo que limitaba seriamente las opciones del cliente:

«Cuanto más vendía en la industria de seguros prepagados, más me daba cuenta de que el seguro de gastos finales era un tipo de seguro superior porque el dinero podía ser usado para financiar un funeral en cualquier parte del mundo: no tenía que ser usado en una funeraria específica como mi seguro prepagado». – Joe Kraft, Presidente

Después de que la familia Kraft vendió su funeraria a fines de los noventas, Joe comenzó a trabajar como representante de Lincoln Heritage Life Insurance Company®, la compañía líder de seguros de gastos finales del país. Durante los siguientes años, Joe se dio cuenta de que había ocurrido un cambio importante en la industria funeraria. En el pasado, las funerarias eran operadas por familias como la suya, sirviendo a pequeñas comunidades y a múltiples generaciones dentro de esas comunidades. Estas funerarias familiares cumplían un papel importante en el vecindario, pero muchas de ellas habían sido compradas por grandes corporaciones públicas como Service Corporation International.

Cuando las grandes corporaciones funerarias compraron estas funerarias, el nombre de la funeraria familiar permaneció, pero ahora pertenecía a una cadena nacional. Estas grandes corporaciones ahora poseían y operaban miles de funerarias locales en todo el país, y el servicio personalizado que antes ofrecían las empresas familiares más pequeñas se volvió menos común.

Históricamente, estas corporaciones tienen precios más altos que las funerarias familiares típicas porque les preocupa una cosa: el rendimiento de la inversión de sus accionistas. Este enfoque en los accionistas – no en la familia en duelo – creó un ambiente en el que se aprovechaban fácilmente de los clientes porque estaban tan angustiados emocionalmente que no pensaban en los precios que se les ofrecían. En el peor día de su vida, están dispuestos a pagar casi cualquier cosa para darle a su ser querido los mejores arreglos posibles, y la industria funeraria lo sabe.

 

 

Joe decidió que las familias necesitaban a alguien de su lado, alguien que conociera los pormenores de los funerales, las cremaciones y la industria en general, alguien que les ayudara a tomar decisiones informadas. Joe sabía por experiencia que la mayoría de la gente no quiere hablar sobre la muerte y ciertamente no saben nada sobre ataúdes, embalsamamiento u otros artículos y servicios funerarios comunes. Las familias necesitaban poder concentrarse en el duelo, no en buscar y comparar precios y en coordinar toda la logística que conlleva la organización del funeral de alguien.

Así nació Funeral Consumer Guardian Society.

 

 

Lo que Funeral Consumer Guardian Society hace por las familias

Como una organización independiente defensora del consumidor, la misión de FCGS es ayudar a las familias a ahorrar dinero en los costos funerarios. Es lamentable, pero en la industria funeraria hay funerarias que elevan los precios de sus productos y se aprovechan de las familias en duelo. Debido a que FCGS no está afiliada a ninguna religión, funeraria, cementerio, o cualquier enfoque funerario en particular, le ahorra a las familias un promedio de $1,800 dólares en los funerales tradicionales y hasta $600 dólares en los servicios de cremación.

Cuando alguien fallece, la familia está angustiada y afligida y necesita ayuda para hacer frente al proceso del funeral; no están en condiciones de buscar y comparar precios de arreglos funerarios. Desafortunadamente, la realidad es que hay un cuerpo del que se deben encargar rápidamente. El tiempo no está del lado de la familia, y en la mayoría de los casos simplemente se van con la primera funeraria que contactan.

Con FCGS, sólo tienen que hacer una llamada para que se encarguen de todo. No tendrán que llamar a varias funerarias, y no tendrán que llamar a varias compañías.

«Lo que hacemos es más que un simple trabajo. No contratamos a cualquiera. Tenemos que encontrar gente que realmente se preocupe por los demás. Tenemos que encontrar gente que crea en lo que hacemos y que quiera ayudar a tantas familias como sea posible.» – Ben Kraft, Vicepresidentent

 

 

 

Comparación de precios de los funerales

La forma más importante en que FCGS ayuda a las familias es en buscar y comparar los costos funerarios. Cuando es tiempo de implementar los últimos deseos de un miembro, FCGS ayudará a la familia a encontrar servicios accesibles que se ajusten a los deseos del fallecido. FCGS hace esto llamando a varias funerarias para conseguir el mejor precio posible para las familias.

La gente a menudo no se da cuenta de la diferencia de precios entre una funeraria y otra. Por ejemplo, es muy común que una cremación directa cueste $3,500 dólares en New Albany, Indiana. Pero hay funerarias que hacen exactamente el mismo servicio por $700 dólares. Las grandes compañías funerarias que poseen varias funerarias en la comunidad a menudo tienen diferentes precios para cada una. La funeraria A puede cobrar $3,000 dólares por una cremación directa y la funeraria B puede cobrar $3,700 dólares aunque sean propiedad de la misma compañía. En estas situaciones, el mismo director de funeraria a menudo trabaja en ambas funerarias y el cuerpo será enviado al mismo crematorio sin importar la funeraria que elija. El precio depende solo del número de teléfono al que llames y de la funeraria con la que te comuniques.

El presupuesto es a menudo un problema y una familia puede tener sólo 6.000 dólares, pero quieren servicios y artículos que suman 10.000 dólares. FCGS puede contactar a varias funerarias y ayudarles a encontrar artículos en línea. Para otra familia, pueden tener $10,000 pero quieren una cremación directa que puede costar sólo $2,000. En un caso así, FCGS también puede ayudarles a ahorrar dinero porque saben que pueden contactar varias funerarias y tratar de conseguir un mejor precio.

 

Orientación en el proceso de compra de funerales

FCGS se enorgullece de informar y orientar a sus miembros sobre las diferentes opciones que tienen cuando planean un funeral. Puede ser que las familias no se den cuenta de la diferencia entre un ataúd de calibre 18 y uno de calibre 22, o que la mayoría de los fabricantes de ataúdes pueden pintarlos con los mismos colores que se ven los ataúdes en la funeraria. FCGS ayuda a asegurar que las familias entiendan todas sus opciones para que puedan tomar una decisión informada. La mayoría de las veces es simplemente cuestión de explicar las diferentes maneras en que una familia puede comprar artículos funerarios comunes. Por ejemplo, las familias a menudo pueden ahorrar cientos de dólares comprando un ataúd por internet a través de un vendedor minorista en lugar de comprar directamente de la funeraria.

A continuación se presentan algunos artículos funerarios comunes y las diferentes opciones que pueden estar disponibles para usted.

ARTÍCULOS FUNERARIOS TRADICIONALES

BUENO

– Ataúd: Acero calibre 20, o pino

– Revestimiento de la tumba: caja de hormigón con agujeros de drenaje (sin capacidad de sellado)

 

– Transporte: coche del ataúd, coche del clérigo y coche de las flores

– Flores: arreglo cubre-caja y ramo del interior de la tapa

MEJOR

– Ataúd: Acero calibre 18, o roble

– Bóveda funeraria: de hormigón con sello superior y revestimiento de plástico o sello de aire de acero

– Transporte: coche del ataúd, coche del clérigo y coche de las flores

– Flores: arreglo cubre-caja y ramo del interior de la tapa

SUPERIOR

– Ataúd: Acero calibre 18, o arce

– Bóveda funeraria: de hormigón sellado con revestimiento de acero inoxidable o sello de aire de acero galvanizado

– Transporte: coche de ataúd, coche del clérigo, limusina y coche de flores

– Flores: arreglo cubre-caja y ramo del interior de la tapa

ARTÍCULOS TRADICIONALES PARA CREMACIÓN

BUENO

– Cremación directa, incluyendo la remoción y el resguardo de los restos

– Transporte al crematorio, sin velorio conmemorativo

– Urna alternativa para las cenizas

MEJOR

– Cremación directa, incluyendo la remoción y el resguardo de los restos

– Velorio conmemorativo y servicio funeral sin el cuerpo presente

– Urna estándar

SUPERIOR

– Funeral tradicional con la cremación como disposición final del cuerpo

– Velorio conmemorativo y servicio funeral con el cuerpo presente

– Urna personalizada o joyas

Revisión del contrato del funeral

Las funerarias aprecian los servicios de FCGS porque pueden asegurar a la funeraria que hay fondos disponibles para pagar las cuentas. Debido a que FCGS sólo trabaja con Lincoln Heritage Life Insurance, pueden hacer que los fondos se paguen rápidamente a la funeraria. Las funerarias también aprecian la participación de FCGS porque saben que la familia entiende lo que está pasando, lo que hay que decidir, cómo hay que pagarlo, etc. La funeraria no tiene que preocuparse por informar a la familia sobre lo que debe esperar durante el proceso.

Una vez que se escoge una funeraria, FCGS revisará el contrato funerario para asegurarse de que toda la información de precios es correcta y que todos los bienes y servicios están incluidos.

Aquí hay un ejemplo de cómo esta revisión del contrato le ahorró a una familia $1,500 dólares:

«Una familia de Las Vegas, Nevada, se preparaba para pagar la cuenta final del funeral cuando notaron una discrepancia de $1,500 dólares entre lo que debía costar y lo que se les estaba cobrando. Así que nos llamaron y descubrimos que había un cargo de $1,500 dólares por algo llamado «llave del ataúd». Nunca habíamos oído hablar de una llave de ataúd porque lo único que abre y cierra un ataúd es una llave Allen de tamaño específico, que cuesta alrededor de .99₵. Así que llamamos al director de la funeraria para ver qué estaba pasando. El director de la funeraria inmediatamente quitó el cargo y lo atribuyó a un «error administrativo». Pero si no hubiéramos llamado, esa familia habría pagado $1,500 dólares extra y nunca se habría enterado». – Joe Kraft, Presidente

 

Documentación de los últimos deseos

Cuando alguien muere, hay innumerables preparativos que hay que hacer para que todo vaya lo mejor posible en el funeral. FCGS ayuda a sus miembros a documentar proactivamente sus últimos deseos antes del momento de su fallecimiento, asegurando que los seres queridos sobrevivientes tengan un plan de funeral a seguir. Esto elimina la confusión sobre lo que el fallecido hubiera querido y ayuda a evitar discusiones entre los miembros de la familia.

 FCGS da a los asegurados con Funeral Advantage la posibilidad de especificar sus deseos finales hasta el más mínimo detalle. Los asegurados pueden elegir con qué ropa desean ser enterrados, qué joyas usar, qué música tocar, pueden anotar su flor o color favorito, etc. Los miembros se encargan de sus arreglos finales por adelantado, permitiendo así que sus seres queridos sepan exactamente lo que quieren. Los últimos deseos del asegurado se guardan electrónicamente y pueden ser cambiados en cualquier momento.

Permitir que sus miembros planifiquen sus deseos finales por adelantado no sólo ahorra dinero a los familiares sobrevivientes, sino que les evita el estrés y la ansiedad que conlleva la coordinación de todos los arreglos finales. Con FCGS, no hay que adivinar los últimos deseos de su ser querido y los miembros de la familia sienten alivio cuando descubren que su ser querido documentó sus deseos antes de que falleciera.

Los miembros de FCGS no tienen que preocuparse de que sus seres queridos discutan sobre quién recibe qué, cómo es el servicio, o si hay que hacer un entierro o una cremación porque todo está documentado. Una llamada telefónica a FCGS le da a la familia exactamente los arreglos finales que el fallecido quería.

 

 

Costos funerarios y asistencia del gobierno

El gobierno federal se involucró en la industria funeraria en la década de 1980 porque había mucho abuso y falta de información en la industria, especialmente con respecto a los precios y a asegurar que los consumidores supieran lo que estaban comprando.

La Comisión Federal de Comercio (FTC por sus siglas en inglés) creó la Regla Funeral (Funeral Rule) para ayudar a las familias a obtener información honesta por adelantado de la funeraria. Requiere que las funerarias tengan una Lista General de Precios (GPL), revelen información de precios por teléfono y asegura que todas las funerarias ofrezcan los mismos 16 artículos en su GPL (cosas como cargos por servicios profesionales, cargos por cosmetología, cargos por embalsamamiento, cargos por transporte, etc.).

Los costos de los funerales a menudo incluyen:

  • Los servicios básicos del director y el personal de la funeraria
  • Uso de las instalaciones y el personal para velorio en la funeraria y para la ceremonia del funeral en la funeraria o en la iglesia
  • Traslado de los restos a la funeraria
  • Embalsamar, vestir, maquillar y poner en el ataúd al difunto
  • Paquete de impresión que incluye el libro de registro, tarjetas conmemorativas o de oración y tarjetas de agradecimiento
  • Certificado de defunción; obituario
  • Estipendio de la iglesia o del clero
  • Montaje de toldo, bóveda y equipo del cementerio

Hay que tener en cuenta que la Regla Funeral no se aplica a los cementerios. Algunas personas piensan que pueden ahorrarle dinero a su familia comprando un terreno en el cementerio por adelantado. Lo que no se dan cuenta es que los cementerios cobran grandes costos de apertura y cierre de sus terrenos. Muchos cementerios son propiedad de grandes corporaciones de funerarias y la mayoría no explican cuál es su costo de apertura y cierre. Comprar terrenos de cementerio por adelantado puede costar miles de dólares a los familiares sobrevivientes  cuando llega el momento de enterrar al fallecido.

 

 

Lincoln Heritage + FCGS = Lincoln Heritage Funeral Advantage

El costo de un fallecimiento es alto para la familia: atención médica a largo plazo, costos de medicinas recetadas, estancias en hospitales, cuidados paliativos, etc. Todo esto afecta a las finanzas de la familia. La mayoría de la gente gasta todos sus recursos durante el proceso de un fallecimiento. Por eso es que el seguro de gastos finales es tan importante. A veces, es lo único que le queda a una familia para pagar los arreglos finales.

Funeral Advantage card & folderMucha gente cree que no necesita un seguro de gastos finales porque tiene un plan de seguro de vida a través de su empleador o tiene una póliza de seguro de término a largo plazo. Pero la mayoría de las veces esas pólizas no van a estar disponibles para pagar dentro de las 24 horas de un fallecimiento porque no están diseñadas para cubrir los gastos funerarios inmediatos. Las pólizas grandes pueden tardar semanas o meses en pagarse, pero las familias necesitan tener dinero disponible en el momento del fallecimiento para pagar a la funeraria.

Durante muchos años, Lincoln Heritage Life Insurance Company y Funeral Consumer Guardian Society han trabajado juntos como socios para asegurar que los consumidores tengan los fondos que necesitan y sean tratados justamente cuando planean un funeral. La experiencia de FCGS en servicios funerales, combinada con su conocimiento de lo que sucede en la industria y cómo se aprovechan de las familias, los convirtió en la opción perfecta para el rápido servicio de reclamos de Lincoln Heritage.

El programa Funeral Advantage ofrece una pequeña póliza de seguro de vida de Lincoln Heritage Life Insurance Company, además de los servicios de planificación de funerales de Funeral Consumer Guardian Society. FCGS actúa como defensora del consumidor, ayudando a la familia a mantenerse dentro de su presupuesto para encontrar servicios que puedan pagar, protegiéndolos de los crecientes costos funerarios y asegurándose de que se respeten las preferencias funerarias del miembro. Funeral Advantage es el único programa de seguro de vida para gastos finales que incluye una membresía gratuita con FCGS.

 

«Cuando Funeral Consumer Guardian Society empezó, encontramos un gran problema en nuestra capacidad de ayudar a las familias; podíamos aconsejar al miembro, pero no teníamos influencia para bajar el precio. Decidimos asociarnos con Lincoln Heritage para obtener la influencia que la familia necesita para comprar mercancías y servicios fuera de la funeraria. Son la única compañía de seguros de vida con la que trabajamos porque necesitamos el dinero rápido – y en nuestra experiencia, Lincoln Heritage es la más rápida cuando se trata de pagar reclamos. Esto, junto con su profesional y entusiasta equipo de ventas, su excelente servicio al cliente y sus precios competitivos nos permite ofrecer un paquete completo a la persona que quiere proteger a sus seres queridos». – Ben Kraft, Vicepresidente

 

El programa Funeral Advantage tiene dos componentes clave: un beneficio en efectivo del seguro de vida de Lincoln Heritage y servicios de apoyo a la familia de FCGS.

Después de la muerte de un asegurado de la Funeral Advantage, los beneficios en efectivo se pagan dentro de las 24 horas de la aprobación del reclamo por parte de Lincoln Heritage, mientras que FCGS ayuda a la familia a obtener toda la información que necesitan para planificar el funeral, incluyendo una lista de los deseos finales del asegurado. Parte de los servicios de apoyo a la familia incluye la orientación de la familia del asegurado sobre todas las diferentes opciones que tienen.

 

 

Testimonios de miembros de Funeral Consumer Guardian Society

«Uno de nuestros miembros era de Wichita, Kansas. Su esposa nos llamó porque ya había gastado casi el 100% de sus recursos cuidando a su marido antes de que falleciera. Todo lo que tenía era una póliza de Funeral Advantage con valor de $5,000 dólares. Ella quería tener un servicio tradicional (velorio, procesión de la carroza fúnebre, ritual de oraciones de despedida en el cementerio, etc.). Es difícil encontrar todo eso por $5,000 dólares, pero en su pueblo pudimos hacerlo. Además de su póliza de Funeral Advantage, era propietaria de una propiedad en el cementerio. Ella asumió que no habría costos de cementerio ya que la propiedad ya había sido pagada, pero sabíamos que teníamos que llamar al cementerio para saber cuánto sería el cargo de apertura y cierre. Descubrimos que el cementerio iba a cobrar $2,700 dólares por cavar la tumba. Sin fondos para cubrir este costo, era imposible para ella usar el terreno del cementerio. Terminamos llamando a varios cementerios de la zona y pudimos conseguirle un terreno por $400 dólares con un cargo de apertura y cierre de $300 dólares». – Joe Kraft, Presidente

 

Pueden escuchar a familias reales hablando del programa de Funeral Advantage y de FCGS en el siguiente video:

 

 

 

Conviértase en miembro de Funeral Consumer Guardian Society

La industria funeraria está en constante cambio y las familias pueden estar en riesgo si no tienen a alguien de confianza que les ayude en este momento tan emotivo.

Por eso se creó Funeral Advantage. Es el programa líder de gastos finales en el país y la única póliza de seguro de vida que viene con una membresía gratuita de FCGS. FCGS ha ahorrado a las familias de los asegurados millones de dólares en gastos funerarios a lo largo de los años.

Si está interesado en proteger a su familia para cuando usted fallezca y quiere obtener una membresía gratuita de Funeral Consumer Guardian Society, conozca más sobre los beneficios de Funeral Advantage.

El programa Funeral Advantage ahorra dinero a las familias

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