¿Necesita Ayuda Con Los Costos Funerarios? Conocer Sus Derechos Le Puede Ahorrar Dinero

Cuando un ser querido muere, los familiares dolientes se quedan con una infinidad de decisiones que tomar con respecto al funeral – todas ellas se tienen que hacer rápidamente.

Lo que incluye:

  • ¿Qué tipo de funeral será?
  • ¿Qué funeraria se usará?
  • ¿Cuánto deberíamos gastar?
  • ¿Hay algo más que se necesite comprar además del ataúd?

Cada año, miles de personas batallan con estas decisiones y necesitan ayuda con los costos funerarios. Es muy común que las personas se pregunten por dónde empezar.

Un buen primer paso es entender cuáles son sus derechos con referencia a sus gastos funerales y otros costos de entierro.

Las leyes con respecto a funerales y entierros varían de un estado a otro y entenderlas puede ser desalentador. Conocer y entender todas sus opciones le ayudará a reducir el estrés de la planificación funeraria y protegerá sus derechos cuando interactúe con las funerarias.

A continuación encontrará una lista breve de los derechos y consejos de planificación de funerales que pueden ayudarle con los gastos del funeral.

 

“La Ley de Funerales”

La Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) introdujo la Ley de Funerales para prevenir que las funerarias presionaran a las personas para comprar bienes y servicios que no quieren o no necesitan, y para evitar cobros excesivos por los artículos que sí desean.

El objetivo de esta ley es ayudar a los consumidores a conocer sus derechos cuando se trata de costos de funerarias. La Ley de Funerales les da a los consumidores el derecho de:

 

  • Comprar solo los bienes y servicios que desean. Algunos proveedores de funerarias ofrecen paquetes que pueden incluir bienes y servicios que usted no quiere o no necesita. Usted no está obligado a comprar ningún paquete funerario que contenga artículos que no desea.

 

  • Recibir información sobre precios por teléfono. Por ley, las funerarias deben proporcionar información de precios sobre sus productos y servicios si usted lo solicita. No está obligado a proporcionar información personal para obtener los costos de la funeraria.

 

  • Recibir un resumen detallado de bienes y servicios. El proveedor de servicios funerarios debe otorgar lo que se denomina Lista General de Precios (GPL, por sus siglas en inglés) la cual usted puede conservar. La lista enumera los costos individuales de todos los artículos y servicios que se ofrecen.

 

  • Ve una lista de precios de ataúdes. Las funerarias deben mostrar una lista impresa y fechada que incluya los contenedores que no están en exhibición. A menudo, solo ciertos ataúdes se exhiben en las salas de exposición de las funerarias (por lo general, los mejores que tienen para ofrecer). La lista impresa está destinada a mostrarle selecciones que pueden no estar en exhibición.

 

  • Ver una lista por escrito de precios para contenedores externos para entierro. Los contenedores externos para entierro (también conocidos como revestimientos de tumba) cubren el ataúd una vez que es enterrado. No hay leyes estatales que requieran contenedores de entierro, pero muchos cementerios lo requieren para prevenir que una tumba colapse. Su funeraria puede o no vender tales contenedores. Si los venden, puede estar en la lista GPL. Si no está en la lista, usted tiene el derecho de recibir una lista por separado para el contenedor.

 

  • Recibir un informe por escrito después de que haya decidido lo que quiere y antes de pagar. El informe debe proporcionar una descripción detallada de lo que se está comprando y el costo exacto de cada servicio. Debe detallar cada costo y proporcionar un total. También debe informarle de cualquier requisito de cementerio o crematorio que pueda tener un costo adicional.

 

  • Usar un contenedor alternativo para la cremación. Ninguna ley requiere que use un ataúd si se realiza una cremación. Si una funeraria ofrece servicios de cremación, están obligados a informarle que hay contenedores alternativos disponibles.

 

  • Proporcione su propio ataúd o urna. Por ley, un proveedor de servicios funerarios no puede rechazar un ataúd o urna comprada de una fuente externa. Tampoco pueden cobrar una tarifa por manejo. No es necesario que usted esté presente cuando el ataúd o la urna se entrega a la funeraria.

 

  • Hacer arreglos funerarios sin embalsamamiento. Ninguna ley estatal requiere el embalsamamiento para cada fallecimiento. Algunos estados pueden requerir embalsamamiento o refrigeración del cuerpo si no es enterrado o cremado dentro de un cierto período de tiempo. La refrigeración a menudo es una alternativa aceptable al embalsamamiento. Los servicios tales como la cremación directa y el entierro inmediato no requieren embalsamamiento. Una funeraria no puede embalsamar un cuerpo sin su consentimiento.

 

Los derechos de los veteranos en lo que respecta a los costos funerarios.

Para ayudar con los costos del funeral, todos los veteranos militares tienen derecho a un entierro gratuito en un cementerio nacional y una lápida de tumba. Los cónyuges e hijos dependientes de veteranos también tienen derecho a un terreno y una lápida en un cementerio nacional.

Para los veteranos, normalmente no hay costos por abrir y cerrar la tumba, por un revestimiento de la bóveda o por colocar la lápida. La familia generalmente es responsable de otros gastos funerarios, como el transporte.

Muchos estados han establecido cementerios para veteranos, pero algunos cementerios comerciales ofrecen descuentos para los veteranos. Estos cementerios a veces ofrecen un terreno gratuito para el veterano, pero a veces cobran tarifas altas para abrir y cerrar la tumba. Es importante evaluar todas sus opciones antes de elegir un cementerio comercial.

Para más información visite la página National Cemetery Administration (Administración Nacional de Cementerios) o llame a la oficina regional de Asuntos de Veteranos en su área al número 1-800-827-1000 o leer La Guía De Planificación Funeraria Para Veteranos.

 

Siguientes pasos

Los funerales son como cualquier gran compra: requieren mucha planificación cuidadosa y hay muchas preguntas por responder. El problema es que la mayoría de los miembros de la familia no están preparados cuando se trata de tomar muchas de estas decisiones y necesitan ayuda con los costos funerarios y de entierro. Las familias a menudo no saben que tienen derechos de protección cuando trabajan con funerarias.

¿Quién estará ahí para guiarlos en este proceso?

Es por eso que hay organizaciones como Funeral Consumer Guardian Society (FCGS) que pueden ayudar a sus familiares sobrevivientes a tomar decisiones de compra eficaces.

Para obtener más información sobre los tipos de servicios que FCGS provee, presione el enlace a continuación.

 

Conozca más sobre Funeral Consumer Guardian Society