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Su Guía Completa para Planificación de Funerales: Servicios, Costos y Recepción

Si alguna vez ha sido testigo de la tragedia de una familia batallando para pagar por el funeral de un ser querido, puede entender por qué tanta gente está planeando sus propios funerales. De hecho, muchas personas consideran el acto de planificar su funeral como parte de su planificación testamentaria.

Si se está preguntando si debería o no planificar su funeral, hemos preparado la siguiente guía que contestará todas las preguntas que pueda tener.

¿Planificando un funeral?

Un funeral es cualquier tipo de arreglo final (entierro o cremación) que hace una familia después del fallecimiento de un ser querido. De acuerdo a la Asociación Nacional de Directores Funerarios (National Funeral Directors Association) el costo promedio de un funeral es de casi $9,000 dependiendo de la ubicación del servicio, la funeraria y los artículos utilizados. La planificación de un funeral es para cualquiera que desee eliminar el estrés y la incertidumbre de sus seres queridos al hacer los arreglos con anticipación.

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Contenidos

Pasos para planificar un funeral

Investigue funerarias, paquetes de servicio conmemorativo y otras opciones

Investigue los servicios de planificación funeraria

Costos funerarios promedio

Opciones de pago

¿Planificando su propio funeral? ¡Dé a conocer sus deseos!

Utilice listas de planificación funeraria para ayudarle a planificar con anticipación

Consejos & consideraciones adicionales

Sus derechos como consumidor

 

Pasos pare planificar un funeral

Si quiere suavizar el estrés de la planificación funeraria para sus seres queridos, hemos preparado una guía que le ayudará en el proceso.

Su primer paso es pensar qué tipo de evento desea.

 

Planificación de un funeral o servicio conmemorativo

El tipo de evento que elija determina la manera cómo se despiden de usted sus amigos y familiares. Puede planificar un evento formal con una larga lista de oradores, un evento más casual con solo sus amigos cercanos y familiares presentes, o algo intermedio.

A continuación tenemos algunas de sus opciones.

Funeral – Un  funeral generalmente se lleva a cabo en una iglesia, la funeraria o algunas veces en la casa de alguien. El cuerpo del fallecido usualmente está presente en un ataúd, ya sea abierto o cerrado, de manera que los ahí reunidos puedan despedirse. Debido a que el cuerpo está presente durante un funeral, el servicio debe llevarse a cabo en un tiempo razonable.

Si planea que su cuerpo sea cremado, también puede tener un funeral. Muchas personas planifican un funeral antes de la cremación, para que los amigos y familiares puedan ver el cuerpo. Hablaremos más acerca de las ceremonias de cremación más adelante.

Durante un funeral, generalmente un oficiante presidirá la ceremonia y los amigos y familiares pueden decir un elogio fúnebre para el fallecido. La música también suele ser parte del servicio y se puede tener música en vivo o grabada, así como canciones especiales que signifiquen algo para usted y sus seres queridos.

El recinto generalmente se adorna con flores y pueden incluirse fotografías del fallecido. Después del elogio fúnebre, muchos funerales tienen un tiempo de micrófono abierto. Esto permite a los ahí reunidos, contar historias del fallecido y hablar acerca de su personalidad. Es una buena manera para que los seres queridos se reúnan y recuerden a la persona que aman.

Si planifica su funeral, puede seleccionar todas las variables con anticipación, así no dejará nada para discución: las canciones que desea que se toquen en el servicio, los tipos de flores que prefiere tener en su funeral, las personas que le gustaría que hablaran en su funeral y hasta los portadores del féretro que llevarán su ataúd. Usted también puede decidir qué tipo de disposición final le gustaría (entierro o cremación).

Servicio junto a la tumba – Un servicio junto a la tumba es muy similar a un funeral tradicional, excepto que el servicio se realiza en la tumba antes del entierro. Puede elegir y planificar un servicio funeral primero con todos sus amigos y familiares y después un evento más íntimo junto a la tumba solo con los seres queridos más cercanos. O puede simplemente planificar un servicio junto a la tumba.

Con este tipo de servicio, una persona de su elección dirá el elogio fúnebre para usted. No es inusual que las personas le pidan a los amigos y familiares que hablen en un servicio junto a la tumba. Algunas personas incluyen flores en el servicio y muchas veces las personas colocan flores en el ataúd antes de que lo bajen al sepulcro como un último adiós.  

Usted puede personalizar su servicio junto a la tumba de cualquier forma que desee. Puede elegir la música, los colores de las flores, el cementerio en que será enterrado y añadir detalles personales de su elección.

Servicio conmemorativo – Un servicio conmemorativo es similar a un funeral, con una diferencia: el cuerpo no está presente. Estos tipos de servicios se llevan a cabo en una funeraria, una iglesia, un centro comunitario o la casa de alguien. Igual que un funeral tradicional, un servicio conmemorativo puede incluir flores, música, elogio fúnebre y discursos pronunciados por las personas allegadas al fallecido.

Si elige que su cuerpo sea cremado, sus seres queridos podrán llevar a cabo un servicio conmemorativo ya que no hay un velorio público.

Los servicios conmemorativos también tienden a ser más informales que en un funeral completo. De hecho, cuando planifique su servicio conmemorativo, debe personalizarlo lo más posible para que realmente lo represente, a usted y a su vida.

 

Planificación previa de los arreglos y recepción

Además de planificar el funeral, el servicio junto a la tumba o el servicio conmemorativo, también necesitará decidir si quiere incluir servicios antes y después de la ceremonia.

A continuación verá algunas de las opciones que tiene.

Velorio o velación – Un velorio o velación se lleva a cabo antes del funeral o servicio conmemorativo, como un momento para que amigos cercanos y familiares se reúnan para despedirse del fallecido.

Los velorios o velaciones pueden ser servicios cortos que permiten a todos ver el cuerpo y desperdirse, o pueden ser eventos más largos donde las personas se despiden y se consuelan mutuamente. Los velorios tradicionales usualmente se reservan para la familia y son muy privados.

Visita para condolencias – Una visita para condolencias también ocurre antes del funeral o servicio conmemorativo, pero el cuerpo generalmente no está presente durante este evento. Debido a que los funerales son reuniones muy grandes, las personas utilizan las visitas para condolencias para dar el pésame y apoyo a la familia. Es un momento para que la familia hable con los que quieran recordar al fallecido sin las limitacioines de tiempo de un funeral. Las visitas para condolencias tradicionales usualmente se llevan a cabo de manera que el público en general/los asistentes al funeral puedan presentar sus respetos.

Elementos del servicio – El  evento que planifique debe ser un reflejo de quién es usted. Asegúrese de especificar sus deseos para que las personas le recuerden como usted desea. Al planificar un funeral, debe pensar en los detalles específicos. Hay algunos elementos de cada servicio que necesitará planificar de manera que sus amigos o familiares no tengan que tomar estas decisiones durante un tiempo de estrés emocional.

Un servicio funeral típico durará aproximadamente 2 horas y puede incluir los siguientes elementos:

  • Visita de condolencias con la familia antes del servicio
  • Servicio formal con/sin sermón religoso
  • Discursos fúnebres de amigos y familiares
  • Ceremonia conclusiva
  • Recepción para invitados con/sin refrigerios

Algunos de los detalles en los que necesitará pensar son un preludio musical, las palabras de bienvenida como una introducción, la lectura de su obituario y el discurso fúnebre o tributo acerca de usted. También puede planificar quién hablará durante el tiempo de micrófono abierto, cuáles canciones quiere que escuchen los invitados, si desea o no una presentación de fotografías o video de tributo a su vida y si desea un ataúd abierto o cerrado. Por último, alguien necesitará emitir una invitación al servicio junto a la tumba a menos que sea exclusivamente para la familia.

Componentes religiosos – Si desea incluir componentes religiosos en su funeral, debería comentarlos con su sacerdote, pastor o quien vaya a presidir la ceremonia. Por ejemplo, puede seleccionar sus himnos, lecturas de escrituras, bendiciones, oraciones e incluso qué tipo de sermón le gustaría. La mayoría de los servicios funerarios incluyen algún tipo de componente religioso – ya sea tradicional o contemporáneo – para darle esperanza a los amigos y familiares en duelo a que sigan la vida sin el fallecido.   

Recepciones: Tipos, ubicación y decoración – Tener una recepción después del funeral es la manera perfecta para que los amigos y familiares se reunan y compartan los recuerdos especiales acerca del fallecido. Y usted puede planificar la recepción de la forma que quiera.

Por ejemplo, puede hacerla como un evento formal en un restaurante o planificar una reunión más casual en la casa de alguien. Puede planificarla en una iglesia, centro comunitario o incluso en un salón de eventos. También puede pedir a sus seres queridos que hagan una parrillada, una cena compartida (pot luck) o una reunión en su lugar favorito del parque local. Tenga en cuenta que si planifica que su recepción se lleve a cabo en un restaurante o con servicio de alimentos (catering), usted debe pagar por la comida y las bebidas.

Las opciones para la ubicación de su recepción son interminables. Independientemente de cómo planifique su recepción, asegúrese que el lugar les dará espacio a sus seres queridos para consolarse mutuamente. Puede elegir trasladar las flores y fotografiás desde la funeraria al lugar de la recepción o puede hacerlo sencillo y dejar que la conversación sea lo más destacado del evento. Debe planificar música suave en la recepción, para que no interfiera con la conversación. También puede planificar el tiempo de micrófono abierto, una presentación de diapositivas de video de su vida u otras actividades para los invitados. 

 

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Opciones de disposición final

Cuando se trata de la disposición final del cuerpo tiene varias opciones. Sería una buena idea que hable con su familia mientras planifica el funeral para determinar si se sienten cómodos con sus deseos o no. Por ejemplo, si desea una cremación, sus seres queridos podrían no sentirse cómodos con esa elección. Tener una conversación abierta con mucha anticipación puede ayudar a reducir posibles problemas.

A continuación tenemos algunas de sus opciones.

Entierro – Los entierros son el tipo más común de disposición final. Cuando elige un entierro, el cuerpo se colocará en un ataúd y los asistentes lo bajarán a la fosa en la tierra. Su plan de entierro puede especificar los objetos sentimentales o simbólicos que serán enterrados con el cuerpo, así como la ropa que debe usar.

Cremación – Debido a que los costos funerarios siguen aumentando, cada vez más personas eligen la cremación. Incluso si elige una cremación, aún puede planificar un servicio conmemorativo y una recepción. Las cremaciones directas pueden costar tan solo $1,000 en algunas áreas, lo que podría dejarle más dinero para planificar los eventos que reunirán a su familia.

Entierro ecológico – Los entierros ecológicos son populares entre las personas que se preocupan por el impacto que sus arreglos finales tendrán en el medio ambiente. En este tipo de entierros, la funeraria no usa fluidos para embalsamar y el ataúd debe ser biodegradable. Los cementerios utilizados para entierros ecológicos no permiten bóvedas. Algunos de estos cementerios permiten entierros en ataúdes de cartón, sábanas, mantas o ataúdes caseros. No todas las funerarias y cementerios apoyan los entierros ecológicsos, así que asegúrese de verificar con su funeraria con anticipación.  

Alternativas – Dependiendo de las leyes en su ciudad o estado, puede obtener permiso para un entierro en propiedad privada y tener su funeral ahí. Si está planificando su testamento y quiere transferirle la mayor cantidad de efectivo posible a sus beneficiarios, un entierro en casa puede ser una buena solución.

También puede donar su cuerpo a la ciencia. Esto puede ser una opción muy gratificante que ayuda a ampliar el conocimiento médico colectivo sobre un proceso de enfermedad específico o sobre el envejecimiento en el cuerpo humano en general. 

 

Investigue funerarias, paquetes de servicios conmemorativos y otras opciones

Su siguiente paso en el proceso es investigar funerarias locales y preguntar acerca de sus paquetes de servicios conmemorativos y qué opciones ofrecen. Debido a que la mayoría de las funerarias operan independientemente, encontrará una amplia variedad de servicios y precios.

La ley federal establece que las funerarias están obligadas a darle una lista de precios para todos sus servicios cuando usted lo solicita. Comience por reduir la lista de funerarias y entonces comuníquese con cada una de ellas para pedir la lista de precios. Una vez que haya eliminado las candidatas fuera de su rango de precios, programe una cita con cada funeraria restante en su lista para tener una mejor idea.

Debe sentirse cómodo con la funeraria y las personas que la manejan. Este es el lugar donde sus amigos y familiares se reunirán para celebrar su vida y estas son las personas con las que sus seres queridos tendrán que trabajar directamente.

Cuando visite cada una de las funerarias, tome nota de los pros y contras de cada una. A continuación tenemos algunos a considerar.

PROS CONTRAS
Establecido, en el negocio por años. Tiene reglas estrictas en sus servicios sin flexibilidad.
Ofrece un plan de pago por adelantado para gastos finales. No tiene experiencia con planificación de funerales por adelantado.
Trabajará directamente con los pagos de la compañía de seguros. Requiere que las compañías de seguro envíen el pago completo a ellos en lugar que sean sólo sus tarifas.
Cerca de sus amigos y familiares. No le permite cancelar los arreglos  si cambia de opinión.
Tiene una amplia variedad de servicios para elegir. Es posible que no tenga ningún recurso si la funeraria se cierra.
Le permite alguna flexibilidad al planificar su funeral o servicio conmemorativo. Es posible que no ofrezca la opción más económica por adelantado.

 

Investigue los servicios de planificación funeraria

Si la idea de planificar su propio funeral es demasiado para soportarlo, considere contratar un servicio de planificación funeraria. Estos servicios se encargarán de cada detalle por usted de manera que no tenga que tomar todas las desiciones difíciles. Por ejemplo, ayudarán a encontrar la funeraria y el terreno adecuados. También ayudarán con diseños florales, selección de música y todos los detalles que incluye la planificación de un velorio o servicio conmemorativo.

Para encontrar el servicio de planificación funeraria adecuado, comience preguntando a un líder religioso de confianza, ya que lo más probable es que hayan servido en muchos funerales en su tiempo. Seguidamente, usted puede preguntar a la florería local, al cementerio o funeraria porque también pueden tener algunas sugerencias.

Con frecuencia la mayor preocupación serán los precios, pero también debe seleccionar alguien que entienda sus deseos y se comprometa a ayudarle a planificar el funeral que usted desea

 

Costos funerarios promedio

Los crecientes costos funerarios son otra razón por la que muchas personas están planificando sus propios funerales. De acuerdo a la Asociación Nacional de Directores Funerarios, un funeral promedio cuesta alrededor de $8,500. Si se decide por una cremación con un funeral, costará alrededor de $6,000. Pero además de estos gastos básicos, necesitará planificar para un terreno de entierro y ataúd, o una urna si elige la cremación, una lápida, unas flores para el funeral o servicio conmemorativo. Eso nos da un total alrededor de $10,000 para muchos funerales y servicios conmemorativos.

 

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Opciones de pago

Si su objetivo es pagar por su funeral para que sus seres queridos no tengan que hacerlo, usted tiene algunas opciones. A continuación tenemos algunas de ellas, junto con sus pros y contras.

Ahorrar para su funeral – Puede ahorrar para su funeral apartando dinero cada mes hasta que haya ahorrado lo suficiente. Pero aunque esta opción suena muy fácil, hay algunas cosas a considerar.

PROS CONTRAS

Si ahorra lo suficiente y paga su funeral en efectivo, no tendrá que lidiar con pagos mensuales.

Puede ser difícil mantenerse lo suficientemente enfocado para apartar el efectivo cada mes para un evento que parece tan lejano.

Tendrá la tranquilidad de que su funeral está arreglado.

Los precios pueden incrementar y tal vez sus seres queridos tendrán que cooperar para sus arreglos.

Si tiene autodisciplina, puede ahorrar lo suficiente para pagar su funeral y cualquier otro incidente que venga con él.

Es fácil gastar el dinero que ha apartado para otras emergencias que surjan.

 

Utilizar seguro de vida: Tener un plan de seguro es una buena manera de asegurar que sus beneficiarios tengan el dinero suficiente para pagar su funeral. Ya sea seguro de vida a término o seguro de vida entera, ellos pueden utilizar el pago en efectivo para su funeral.

PROS CONTRAS

Un pago de una suma en efectivo eliminará la carga de sus amigos y familiares y les dará tiempo para el duelo.

Algunas funerarias insistirán en recibir el pago completo y después emitir un cheque por el saldo restante a su beneficiario.

El pago podría ser lo suficientemente grande para asegurar que sus beneficiarios tengan lo necesario para pagar el funeral y que quede algo restante.

El seguro de vida a término expira, así que si su póliza se vence, su funeral no estará cubierto.

Pagar por adelanto

Usted también puede pagar por adelantado sus costos funerarios. Al hacer esto les quita la carga a sus seres queridos porque todos los detalles –así como las finanzas- están arreglados. Tiene dos opciones cuando se trata de pagar sus gastos funerales por adelantado: planes pre-pagados y pólizas de gastos finales.

 

Planes pre-pagados – Cuando compre un plan funeral pre-pagado usted trabajará directamente con una funeraria. Para establecerlo, deberá sentarse a negociar con la funeraria de su elección y hacer los arreglos para su funeral. Entonces la funeraria le dará el costo y usted puede pagar la suma en un solo pago o hacerlo en pago diferidos.

PROS CONTRAS
Puede planificar el funeral que desea.

La funeraria podría cerrar antes de que usted fallezca.

Usted elige el terreno, la lápida, el ataúd y los servicios funerarios. Puede ser que la funeraria no respete su contrato si usted fallece en otra ciudad o estado.

 

Pólizas de gastos finales – Puede comprar un tipo de póliza de seguro de vida entera que está especialmente diseñada para pagar sus gastos funerales. Las pólizas varían desde $10,000 hasta $25,000 y sus beneficiarios pueden utilizar cualquier funeraria que elijan. Eso significa que sus beneficiarios pueden elegir cualquier funeraria y utilizar el pago en efectivo para pagarles. Y si en su funeral no se usa la cantidad completa, pueden utilizar los fondos restantes para pagar sus últimos gastos, incluyendo facturas médicas, pago de los últimas facturas de servicios o cualquier otra cosa que esté pendiente de pago.

PROS CONTRAS

Desde ahora, usted puede quitarle a sus seres queridos la carga de pagar sus gastos funerales.

Si su póliza no está actualizada, puede perder la cobertura.

La póliza cubrirá sus gastos de entierro en cualquier funeraria.

Es posible que la funeraria que elija sea más cara que la cantidad nominal de su póliza.
Las pólizas de bajo monto son más fáciles de calificar y más económicas. Las pólizas generalmente son pólizas con cantidades pequeñas de cobertura, que podrían no ser suficientes si es necesario reemplazar los ingresos.

Si hay algún dinero restante, sus beneficiarios pueden utilizarlo para pagar otros gastos, tales como facturas médicas o de servicios.

La póliza puede ser demasiado pequeña y no cubrir todos los gastos del funeral.

Con ciertas pólizas, sus seres queridos tendrán servicios de apoyo a la familia para ayudarles a encontrar la mejor funeraria.

Es posible que no haya servicios de apoyo familiar disponibles.

 

¿Planificando su propio funeral? ¡Dé a conocer sus deseos!

Una de las cosas más importantes que puede hacer al planificar su funeral es asegurarse de que sus seres queridos entiendan sus deseos. Muchas personas creen erróneamente que agregar información funeraria a su testamento es la mejor opción, pero eso puede ocacionar problemas.

Eso se debe a que la mayoría de las personas no ven el testamento hasta después del funeral. Y si ha pagado su funeral por adelantado o tiene una póliza de gastos finales, será demasiado tarde.

En lugar de eso, hable con sus amigos y familiares y hágales saber sus deseos. Asegúrese de que entienden sus planes y saben dónde buscar los documentos que necesitarán para llevar a cabo sus últimos deseos.

 

Utilice listas de planificación funeraria para ayudarle a planificar con anticipación

Las listas de planificación funeraria son una grandiosa herramienta para la planificación de un funeral. Puede utilizarlas para mantener las emociones fuera de las decisiones que tendrá que tomar y concentrarse sólo en la planificación del funeral que desea.

Por ejemplo, utilice esta lista para ayudarle a ahorrar dinero cuando planifique su funeral con anticipación. Y con esta lista se asegurará de no olvidar ninguna tarea importante.

 

Consejos & consideraciones adicionales

Tomar todas las decisiones y hacer los arreglos para su funeral puede ser agotador y emotivo. Para ayudar a aliviar algunas de las cargas, piense en lo siguiente:

  • Pídale a un amigo o miembro de la familia que le ayude a planificar el funeral
  • Asegúrese de considerar los deseos de su familia junto con los suyos propios.

 

Sus derechos como consumidor

Como consumidor, tiene ciertos derechos cuando se trata de planificar su funeral por adelantado. Por ejemplo, tiene el derecho de llamar a una funeraria y preguntar sobre los precios. Y si va a la funeraria, puede pedir una copia de su información general de precios. Usted puede conservar esta lista de precios para sus archivos.

Si hace los arreglos de su funeral y paga por adelantado los servicios, tiene derecho a un desglose de bienes y servicios funerarios seleccionados. Este documento describirá todos los servicios que seleccionó para su funeral y mostrará cuánto pagó por él. Asegúrese de darle una copia de este documento a sus seres queridos para que sepan qué esperar cuando llege el momento

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