Cómo Ayudar A Un Ser Querido Con Alzheimer A Planificar Sus Arreglos Finales: Una Guía Para Las Personas Que Los Cuidan

Cada quien sobrelleva el duelo en diferente manera. No hay una manera correcta o incorrecta de sobrellevar el dolor que se siente cuando una vida llega a su final. Esto es especialmente cierto con alguien que sufre de la  enfermedad de Alzheimer, un desorden neurológico donde la muerte de células en el cerebro resulta en pérdida de la memoria y las funciones cognitivas se dañan. Usted debe tener mucha comprensión, respeto y paciencia al tratar temas emocionales, como los cuidados del final de la vida y arreglos funerarios, para las personas con Alzheimer.

Más de 5 millones de personas en los Estados Unidos han sido diagnosticados con Alzheimer, el tipo más frecuente de demencia. A medida que los síntomas empeoran, las personas tienen problemas para recordar eventos recientes, tomar decisiones y reconocer a sus conocidos. Eventualmente, su ser querido requerirá cuidados constantes.

El Alzheimer es incurable  e irreversible. Aunque su progreso puede ser reducido, una vez que hay un diagnóstico, usted querrá tomar decisiones para asegurar un futuro cómodo para su ser querido. Una manera de hacerlo es tener una conversación sobre los arreglos finales. Esta puede ser una conversación difícil e incómoda sin importar la salud actual de su ser querido, pero puede ser más preocupante cuando el diagnóstico de Alzheimer está presente. Le presentamos algunos consejos para empezar esta conversación y lo que usted debe preguntar para asegurarse que su ser querido es tomado en cuenta para sus arreglos finales. Al planificar un funeral con una persona que sufre de Alzheimer, usted querrá saber:

  • Cómo iniciar una conversación de un tema tan sensible
  • Qué preguntas hacer con referencia a los arreglos finales
  • Maneras de hacer preguntas que sean consideradas para alguien con Alzheimer

 

Cómo iniciar una conversación sobre planificación funeraria

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Conversar sobre arreglos finales no es fácil, pero eso tampoco significa que tiene que ser difícil. Entre más pronto tenga usted esta conversación, su ser querido estará más lúcido para participar. Aunque sea más fácil evitar la conversación por completo, es importante hablar sobre el tema con comprensión y cuidado. Cuando esté listo para hablar sobre los arreglos funerarios, intente:

  • Esperar el momento apropiado. Elija un momento en que su amigo o familiar esté tranquilo, contento y lúcido. Si esto cambia a mitad de la conversación, detenga la discusión hasta la siguiente ocasión que su ser querido tenga una mejor disposición.
  • Tenga listas preguntas específicas. Si su ser querido se encuentra en un centro de atención de cuidados, pida consejo al personal de cuidados.

No hay manera fácil de romper el hielo, especialmente con un ser querido con una condición cognitiva. Empiece la conversación reconociendo que puede ser una conversación incómoda, pero quiere asegurarse que su vida sea honrada y celebrada como a ellos les gustaría. Si su ser querido parece ser capaz de sobrellevar esa realidad, continúe. Si es muy difícil, deténgase e intente más tarde. Algunas formas para iniciar la conversación incluyen frases como:

  • “Sé que este es un tema difícil, pero ¿estaría dispuesto a conversar sobre sus arreglos funerarios para asegurarnos que cumplamos sus deseos?
  • “Aunque falta mucho, lo amamos mucho y queremos asegurarnos que celebremos su vida de una manera que lo haga feliz y le de paz. ¿Está bien si le hago algunas preguntas sobre sus arreglos finales?”
  • “Cuando llegue el momento, quiero que usted tenga la tranquilidad de saber que nosotros planeamos las cosas juntos y que sus deseos serán cumplidos. Sé que puede ser un tema difícil, pero ¿estaría dispuesto a conversar sobre lo que desearía que incluyamos en su servicio conmemorativo?”

Su ser querido podría decir que no le importa o que no comprende por qué es importante. Si es posible, con cuidado ayúdeles a comprender que los funerales ayudan a la personas en el proceso de duelo. Aun si solo tienen una cuantas peticiones, a usted le gustaría saber cuáles son.

 

Qué preguntas hacer al planificar arreglos finales

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Cuando se trata de planificar los arreglos finales hay muchos detalles, tanto grandes como pequeños, en los que una persona puede participar. Usted tendrá que usar su buen juicio sobre qué es lo que su ser querido con Alzheimer es capaz de comprender. Algunos de los detalles en los que usted podría querer su opinión incluyen:

  • Qué hacer con el cuerpo, como entierro, cremación o donar los restos a la medicina o ciencia.
  • Tener un velorio antes del funeral.
  • Elegir la urna o ataúd.
  • La habilidad de pagar de antemano algunos de los costos.
  • Llevar a cabo servicios religiosos, como una misa para los católicos, antes del funeral. Si esto es algo que su ser querido desea incluir, pregúntele que líder religioso debería contactar en su lugar de culto. Si no tienen un punto de contacto, usted querrá encontrar a alguien que lleve a cabo los servicios antes que ellos fallezcan.
  • Qué escritura, poesía, canciones o imágenes desean usar.
  • Elegir un terreno para entierro o un lugar para esparcir las cenizas.
  • Información específica para incluir en el obituario.

Usted podría querer saber si hay preguntas que su ser querido tenga, A veces, preguntas vagas o abiertas pueden ser frustrantes para alguien con Alzheimer. Si usted desea darles espacio para hablar, les puede hacer preguntas específicas de seguimiento basadas en sus respuestas. Es importante que no abrume  a su ser querido, recuerde ¡lo que pregunta es tan importante como la manera en que pregunta!

 

 

Cómo hacer preguntas de manera comprensiva a una persona con Alzheimer

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Algunas veces, es difícil para una persona con Alzheimer encontrar las palabras indicadas, especialmente al tener una conversación que requiere mucha reflexión.  Se pueden distraer o tomar mucho tiempo para responder. Al comunicarse con alguien diagnosticado con demencia, es importante ser paciente, no lo apure y dele tiempo suficiente para expresarse. Con sus habilidades cognitivas en deterioro, usted tiene que tener en cuenta estas consideraciones al conversar con ellos sobre la planificación funeral:

  • Haga preguntas simples y básicas que no requieran respuestas detalladas.
  • Evite preguntas que los hagan elegir entre dos o más opciones. Si necesita tener una respuesta específica, por ejemplo si prefieren una cremación o entierro, hágale preguntas por separado.
    • Por ejemplo, en vez de preguntar, “¿Preferiría ser cremado o enterrado?” pregunte, “¿Qué piensa de ser cremado?” Dele tiempo para contestar y después pregunte, “¿Qué piensa de ser enterrado en un cementerio?”
  • Evite preguntas que requieran su memoria, como, “¿Recuerda el funeral de la tía Sally? ¿No eran hermosas esas flores?”
  • Tenga fotos en mano para mostrarle. Deje que ellos señalen los elementos que les gustan o disgustan.

También, considere tener esta conversación unas cuantas veces, lo cual puede ser útil en las situaciones donde la pérdida de memoria es un factor. Tener varias conversaciones revelará peticiones comunes en los deseos de su ser querido.

Por ejemplo, en una conversación, podrían decir que desean visitas, pero en otra ocasión, podrían decir que no. En cada ocasión, considere el estado emocional de la persona. Podrían estar enfadados en una ocasión y molestos en otra. Si conversar no parece funcionar, intente que ellos escriban sus deseos en un correo electrónico o un cuestionario de papel.

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Planificar los arreglos finales para alguien con Alzheimer es una conversación impredecible de principio a fin. Si usted está planeando tener esta conversación en un lugar tranquilo, como en una caminata en el bosque, se dará cuenta que la conversación fluye más armoniosa y pacíficamente. Sin importar lo estresado que se sienta al intentar tener la conversación, es muy probable que no sea tan difícil como planificar un funeral sin saber los últimos deseos de su ser querido. No hay un momento específico adecuado para empezar la conversación sobre los arreglos funerarios, pero es importante que intente tenerla. Asegúrese que su ser querido sepa que está teniendo esta conversación por el amor, respeto y cariño que siente por ellos.